U2主唱推展環球Google合作︰唱片業抓救命稻草

bono1導讀︰國外媒體今日撰文稱,自MTV 1981年推出第一首MV“Video Killed the Radio Star”以來,美國唱片業便一直將視頻當作營銷負擔。如今,隨著唱片銷量直線下降,唱片公司開始轉變對視頻的態度,將其視作新的利潤來源,走出當前困境的救命稻草。

  U2樂隊主唱推波助瀾

  這是全球最大唱片公司環球音樂公司與Google旗下視頻分享網站YouTube一項合作的目標。兩家公司上周宣佈合作推出免費音樂視頻網站Vevo.com,希望透過網路傳播音樂產品增加廣告收入。該網站將免費提供U2、Beck和滾石等知名樂隊和歌手的視頻。雙方將共享廣告營收。這一合作協議是唱片業試圖在美國第一大視頻共享網站YouTube賺錢的努力取得進展的跡象。

  據音樂產業威權調查機構Nielsen SoundScan統計數字顯示,2000年以來,美國專輯銷量累計下滑45%,所以,說唱片業將互聯網廣告視為走出困境的救命稻草並不為過。某種程度講,網路音樂尚是一片“荒地”,與YouTube的合作還可以讓唱片業開墾這片“荒地”。

  環球音樂公司旗下負責電子商務戰略的部門eLabs副總裁裡奧•卡拉雷夫(Rio Caraeff)說︰“作為一個產業或一個公司,我們應該尋找從音樂消費中獲取營收的良策,無論人們是否購買。”據消息人士透露,今年初,在巴黎的一個晚宴上,U2樂隊主唱波諾(Bono)力勸環球唱片公司董事長兼CEO道格•摩里斯(Doug Morris)與GoogleCEO艾利克•施密特(Eric Schmidt)取得聯繫,商討合作事宜。

  當前,收入分成開始與20世紀80年代到90年代美國唱片業的做法有所不同,那個時候,唱片公司出於營銷目的,將邦•喬維(Bon Jovi)、麥當娜(Madonna)和超級男孩(N Sync)等藝人和樂隊的視頻免費提供給MTV。隨著專輯銷量下滑,音樂商店關門大吉,MTV轉向真人秀節目,視頻本身必須要給製作公司帶來利潤。

  勸說其他大唱片公司加入

  環球音樂公司總部設在美國紐約,是法蘭西跨國傳媒集團維旺迪旗下子公司。該公司表示,其擁有的視頻在YouTube的點擊率超過36億次。維旺迪CEO讓-柏納•利維(Jean-Bernard Levy)上個月在接受採訪時表示︰“視頻過去曾是‘成本中心’。我們一度將大批優秀的視頻節目免費奉送給MTV和其他人,沒有獲得一分錢的回報。不過,現下視頻將成為我們的‘利潤中心’。”

  環球和Google高層還在積極勸說其他大唱片公司加入他們的合作,其中包括新力、百代、華納音樂等唱片巨頭。百代發言人珍妮•梅耶魯(Jeanne Meyer)表示,該公司與YouTube的談判“尚處於早期階段”。華納音樂發言人威爾•塔諾斯(Will Tanous)則拒絕對此發表任何評論。新力發言人克萊兒•范施琳(Claire von Schilling)同樣對外界傳聞不予置評。

  YouTube當前也在嘗試新的盈利模式。據瑞信銀行估計,YouTube 2009年的虧損額將達4.7億美元。與環球的合作協議可能會成為YouTube與其他內容提供商建立合作的范本,從而可以讓這家熱門視頻共享網站收取專業製作視頻片斷的額外廣告費。Google負責全球內容與戰略合作的副總裁戴維•昂(David Eun)上周在一個電話會議上表示︰“我們對建立一種可持續的、有利潤的商業模式寄予濃望。”

  YouTube主要是給用戶自己製作的低成本視頻提供了一個平台,現正嘗試增加更多的收費內容。據視頻網站研究機構TubeMogul營銷主管戴維•巴爾克(David Burch)介紹,在YouTube網站點擊率最高的一百個視頻片斷當中,39個來自於藝人和唱片公司。

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  YouTube官司纏身

  不過,Google與環球的合做仍無法解決YouTube與其他內容提供商的糾紛。2006年,華納音樂與YouTube簽訂了合作協議,是第一家與YouTube建立合作的唱片公司。然而,去年12月,由於雙方未就達成新的版權協議,華納音樂取消了與YouTube的合作,從其網站上刪除數萬段音樂視頻。另外,同英德兩國藝人的糾紛也迫使YouTube撤下這兩個國家的視頻片斷。

  由傳媒大亨雷石東(Sumner Redstone)控制的媒體娛樂集團維亞康姆因YouTube未能撤下有其版權的內容,一紙訴狀將Google告上法庭,要求后者賠償10億美元。總部位於洛杉磯的市場研究機構Radar Research分析師亞拉姆•辛萊赫(Aram Sinnreich)說︰“縱觀歷史,這種鬥爭對任何的新媒體而言都是不可避免的。”

  與維亞康姆的官司讓Google與其他大唱片公司的談判變得更為複雜。紐約律師史蒂夫•戈登(Steve Gordon)說,現下看來,由於CD銷量下滑,唱片公司免費向有線電視網免費提供視頻的決定顯然是重大失誤。戈登還是《唱片業的未來》(The Future of the Music Business)一書的作者,專門從事音樂版權的研究。

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  唱片業態度出現轉變

  唱片公司還一直將無線電當作營銷負擔,這一狀況可能正有所改變。環球、新力和華納音樂正在積極游說美國議員透過一項法案,要求播放他們音樂的無線電台支付版稅。如果這項法案最終透過,無線電台將損失超過20億美元。戈登在接受採訪時表示︰“他們從MTV的經歷中吸取了某種教訓。現下,他們不再將音樂免費送人,相反,開始收取很高的費用。”

  Vevo將嘗試建立一站式視頻門戶,以此來吸引廣告主。除了視頻以外,用戶還可以購買數字商品。環球副總裁卡拉雷夫表示,他們還將攜手YouTube進一步拓展Vevo的業務,最終將增加其他互動功能,比如像維旺迪集團旗下Activision Blizzard Inc。製作的《吉他英雄》等電子遊戲。

  在此之前,美國全國廣播公司(NBC)和福克斯聯手創建視頻網站Hulu.com,免費提供兩家電視台製作的電視節目。辛萊赫表示,Vevo成功與否將取決於其他大唱片公司是否加入這項合作,建立一個真正的網路音樂“結算中心”。他說︰“Vevo需要擁有其他提供商的內容。如果環球和Google願意分享收益,那么其他大唱片公司沒有理由不考慮加入。”(楊琳) 2009年04月15日15:35 新浪科技

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