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唱片銷售遞減是誰惹的禍(下)

[1]前面從經濟學、社會學等角度分析可能造成唱片銷售遞減的因素,也提到數位音樂的崛起對於音樂各類產業的衝擊後,這次我們要探討的是這十幾二十年唱片發展的環節中,唱片公司扮演角色的得與失,台灣主要唱片業者在過去大把大把賺進鈔票的同時,對於投資與教育卻是不成比例,炒短線的經營方式造成台灣現今唱片工業跛腳嚴重。

台灣流行音樂發展二十多年來,不乏各種扶持創作的唱片公司,從早期以代理為主的藍儂唱片,到後來栽培出伍佰、豬頭皮、陳明章、謝宇威、雷光夏的水晶唱片,發行與挖掘獨立樂團的友善的狗、暗譜唱片,以至後來的魔岩、角頭文化、大大樹、默契音樂等等,都在台灣獨立音樂發展歷史中留下漂亮章節。但是台灣音樂環境有因為他們步入正軌嗎?

對於音樂市場的改變確實是有的,但消費者的教育卻還是原地踏步。

台灣音樂發展影響最大的還是在主流唱片,伍佰、五月天要是沒進入主流體系,絕對不會有今天的成就,幸運的是還有滾石唱片不斷衝擊台灣傳統唱片市場,相對飛碟唱片(後來賣給華納唱片)來說,已經算是有良心的公司,而其他主流唱片在複製搖錢樹的同時,並沒有向下扎根,除了分贓的版權體系確實非常健全外,藝人的栽培訓練都是被忽略的一塊,對於消費者,也沒有扮演好教育角色,二十多年來台灣唱片的風格分類只有流行這詞獨霸舞台,導致目前各大音樂網站區分音樂型態時,幾乎都是利用地區來分類,例如華語、台語、歐美、日韓等等,而除了流行、爵士搖滾、古典演奏這類比較容易辨識的風格分類也常被拿來使用外,金屬、電子、民搖等等幾乎都是被忽略的一塊(更不用提金屬又分成幾種分類)。

台灣消費者普遍認為台灣的音樂大致分為兩大類:流行與另類,很吵就就是歸到另類,很怪的也歸到另類,KUSO的也歸到另類,因為對於其他音樂風格認知有限,導致市場被一切為二,如此就變得很難與先進國家的音樂市場接軌,在國外,歌手的專輯類別劃分非常精細,理由其實很簡單,每個人對於音樂的喜好往往跟個性有關,什麼樣的人聽什麼樣的音樂,為了讓消費者更清楚的知道自己的喜好,歐美日唱片市場很自然的將音樂風格劃分的越來越細(很多都是樂評家在評鑑某張專輯時,為了區別過去的音樂型態所衍伸的名詞),我們不是常講一樣米養百樣人,既然老祖宗將人劃分百樣,那勢必也需要更多的音樂類型來滿足大家的需求,讓消費者更容易找到他們真正的喜好,才能開發更大的唱片市場,為什麼台灣消費者常常會覺得一張專輯往往聽不到幾次就膩了,並不是歌曲不好,主要是因為消費者很難在一張專輯中找到自己能完全滿意的專輯,旋律固然重要,但是概念性完整的專輯也是非常重要的,如果一張專輯結合了爵士、搖滾、重金屬、流行、民謠,我想聽完整張專輯後,應該大多數的消費者都會產生分裂性人格。

人的聽覺也會因為年齡的增長有所改變,為什麼現今的唱片市場主要族群幾乎都是國中生,並不是高中與大學生不買唱片(實際上這年齡層的消費者確實也是盜版最大的擁護者。),主要是台灣大多數歌手發片的市場確實主要多鎖定在國中國小生,因為他們覺得高中大學生不愛買唱片,喜歡非法下載的音樂,在投資與報酬不成正比的情況下,便逐漸放棄這塊市場,但台灣少子化的影響,市場母體數減少,如果無法再利用不同風格開創其他年齡層市場,落實長尾理論的經濟法則,台灣唱片工業絕對會更快畫上休止符。長尾效應為什麼重要,這前面我其實都有提過,雖然唱片市場是前面80%的人主導,但剩餘的20%的消費族群不見得消費能力比較弱,相反的根據調查,那剩餘20%的產值卻是非常可觀的,例如唱片市場主要消費人口在國中生,但他們個人貢獻度有限,每個人可能最多一個月買個一到兩張專輯,但超過三四十歲的人,消費能力絕對是十幾二十歲族群的好幾倍。

ABBA、Beatles、貓王的專輯可以一賣三四十年,劉文正、鳳飛飛、白光的專輯卻已乏人問津,但他們的歌曲有其時代意義,當時唱片市場主要由黑膠唱片與大型卡帶(現在TAPE的前身)當道,歷經三四十年,還繼續擁有的人寥寥無幾,唱片公司應該擴展高齡化市場,來彌補唱片銷售的遞減,ABBA為瑞典每年賺進上億美金的外匯,如果全都要憑靠新人與新唱片來撐起這龐大的工業,除了風險大外,投入的行銷資源絕對是賣舊唱片的好幾倍。

先前與國外一家提供歌曲分類的公司討論風格劃分的相關事宜,我開門見山就提出必須將華語歌曲的分類落到單曲上,也就是說,華語歌曲風格的分類絕對不能再用過去以藝人為中心的劃分方式,但該公司也表明執行上的困難,但其實如果現在不做,勢必無法將華語、歐美、日本唱片市場接軌,例如某人喜歡周杰倫的『藉口』這首歌,如果依照該藝人分類的話,該歌曲絕對會被定義為RNB,但其實該歌曲有點Guitar POP的味道,如果無法明確的定義這首歌曲的曲風,就無法交叉販售其他類似的華語歌曲,甚至是利用歐美日歌曲來推廣華語音樂。(數位音樂的崛起,單曲銷售數字絕對在整體音樂產值比例會越來越高。)

這二十年來,主流唱片公司在複製搖錢樹的同時,並沒有好好教育大眾對於音樂該有的基本態度,讓消費者自己摸索的情況下,導致整個台灣唱片市場像是個黃昏夜市,一陣喧嘩後,很快的關燈落幕,我想這是大家都不樂見的,可惜的是台灣唱片公司老闆們並沒有這種遠見與體認,一昧的怪罪盜版與MP3業者同時,還對合法經營的數位音樂廠商綁手綁腳,一切都是咎由自取,怨不得誰。

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