數字音樂漸行漸近 CD唱片革命拐點浪潮難阻擋【enet矽谷動力 2007.08.25】

  25年前,是瑞典ABBA樂隊的《TheVistors》,也是人類第一張CD唱片發行的日子。所以我們有必要來談談數字音樂。聽音樂,每個人都有自己喜歡的風格。但是說到音樂的來源,你敢不敢說自己從沒下載過網上的音樂?你也許聽到過有關的爭論,也為自己的行為汗顏,不過,你大可不必為此愁得睡不著覺︰因為,我們現下正站在一場革命的拐點上。時間回溯到1987年,德國的一家研究機構成功開發了一種創新性的音頻壓縮技術MPEGAudioLayer 3,也就是日後如日中天的MP3。

  也許連研發者自己都沒有意識到,他們的工作將給人們的生活帶來怎樣的影響。在很多人眼裡,這一刻意味著音樂產業的潘朵拉魔盒被好奇的人類頑童打開了;但是,另一些人卻歡呼雀躍,興奮的慶祝新時代的降臨。從鋼絲到膠片、從卡帶到CD,雖然介質在不斷變化,但音樂產業的基本贏利模式卻始終巋然不動。製作專輯、銷售唱片,這種模式已經根深蒂固的扎根在每一個音樂廠商,甚至是每一個消費者心中。可是,在突然出現的數字音樂面前,這座看似牢不可破的音樂堡壘,卻開始遭遇到前所未有的挑戰。

  1998年,一個大膽的想法在美國波士頓大學的一年級新生,19歲的肖恩?范寧的腦海中成型。他希望能夠解決他的室友的一個問題───如何在網上找到音樂。那時,雖然數字音樂已經出現十幾年,但依然不成氣候。雖然網上有很多MP3音樂,但是它們宛如散落在銀河中的星辰,想要方便的找到卻不容易。當時惟一的辦法是搜索Web站點,但是大部分的MP3鏈接都極不穩定,而帶寬又限制了下載能力。范寧編寫了一個簡單的程式──也就是後來大名鼎鼎的Napster,這個程式能夠搜索音樂檔案並且提供檢索,他把所有的音樂檔案位址存放在一個集中的伺服器中,人們就能夠方便地找到自己需要的MP3檔案了。

  1999年夏天,范寧和另外的幾個網友開始測試這個軟體。他們沒有想到的是,突然之間Napster成為了人們奔走相告的“殺手程式”。它令無數散佈在互聯網上的音樂愛好者美夢成真,無數人在一夜之內開始使用Napster。在最尖峰時Napster網路有8000萬的註冊用戶。有了Napster,全球歌迷都能方便、快樂的享受數字音樂的免費大餐,范寧成為了偶像,Napste公司也成為了明星,一時間世界的目光聚焦在他們身上。可是麻煩也隨之而來,美國唱片工業協會(RIAA)也注意到了他們,當然,RIAA認為這是又發現了一個“惡魔”。

  1999年12月,Napster僅營運了不到4個月,RIAA就提出了訴訟。2001年3月,這場官司終於以NAPSTER的落敗畫上了句號。數字音樂也因此受到沉重打擊。不過,歷史總是以出人意料的姿態出現下人們面前,在數字音樂看似前景灰暗之時,新的力量卻在悄悄醞釀,而且顛覆力更強。2001年10月,在Napster被消滅7個月後,傳奇的推出了iPod,兩年之後,蘋果又推出與iPod相配的網上音樂商店iTunes。此後的5年,蘋果總共賣出了1億台iPod,透過iTunes下載銷售了近十億首單曲。的成功徹底釋放了數字音樂令人震驚的發展潛力,全球數字音樂市場由此駛入了快車道。在這場狂歡中,中國的歌迷也很快品嘗到了數字音樂的免費滋味。當然這種免費大餐,並不是唱片商願意看到的。可是在網站看來,數字音樂的贏利應該走出一條不一樣的路來。其實無論是唱片商還是音樂網站目標都是一致的,打什麼打?百度曾經深陷音樂版權的泥沼,但很快就牽手百代,雙方成為合作伙伴。而另外一些網站則更為謹慎。用戶免費聽歌,廣告商付費是目前各大廠商正在積極探索的商業模式,QQ音樂是這一模式的主要推展者之一。

  在這個新商業模式中,唱片廠商提供正版音樂源,網站則搭建起一個規模龐大的線上音樂社區性平台,良好的線上音樂服務體驗將吸引更多的用戶免費試聽。由此帶來的巨大音樂流量及網路宣傳資源,將吸引更多商家拋放廣告。拋放廣告的收益將使唱片商和音樂平台商獲得應有的利潤,形成良性循環。這個模式一旦成功,不但會促進產業發展,對歌曲下載的商業模式探索也將產生巨大的推展。從目前的成果來看,QQ音樂的探索應該說取得了一定的成功。

  今年4月,SONYBMG旗下歌手艾薇兒推出的第三張個人大碟“美麗壞東西”在QQ音樂實現了全球同步線上首發。透過多平台的創新推展模式,QQ音樂上的線上首發專區聚集了大量人氣,僅僅兩周時間,專輯的試聽量就超過1700萬次(很誇張的數字﹗),取得極好的宣傳效果,最終專輯大賣,銷量直逼15萬張。數字音樂的贏利模式還在探索之中,雖然有的成功有的失敗,但是任何人都不會懷疑數字音樂的浪潮已不可阻擋。同樣一個事物以封閉的眼光看,會認為那是潘朵拉的魔咒,但如果換一個眼光,用開放的態度看,可能機遇就蘊含其中,至於解決問題的時間,也許就在這一兩年。

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